Laikas išrauti Amerikos laikraščius iš rizikos draudimo fondų ir persodinti juos į svetingesnę žemę

Verslas Ir Darbas

Tada turime ugdyti vietines ir pelno nesiekiančias naujienų organizacijas.

(Artemas Oleshko / „Shutterstock“)

Pirmasis finansinis COVID-19 poveikis vietinėms naujienoms yra aiškus: kai įmonės užsidarė, jos nustojo reklamuoti, todėl naujienų organizacijos atleisti, atleisti arba sumažinti atlyginimą žurnalistų – tada, kai visuomenė labiau nei bet kada kreipiasi į vietines naujienas.

Tačiau tikėtinas antrinis poveikis, kuris dar labiau pablogins situaciją: tolesnis laikraščių pramonės konsolidavimas. Sunkumų patiriančios pramonės šakos linkusios konsoliduotis , o laikraščių balansai ištaškyti raudonu rašalu, tokie analitikai kaip Kenas Doctoras prognozuoja daugiau susijungimų.

Tai ypač kelia nerimą, nes laikraščių įsigijimas privataus kapitalo ir rizikos draudimo fondų, kartu su skaitmeniniu reklamos sutrikimu, labai prisidėjo prie vietinių naujienų mažėjimo. Pasak maždaug 680 laikraščių, kurie priklauso saujelei rizikos draudimo fondų arba jų kontroliuoja netrukus bus paskelbti duomenys surinko Penny Abernathy iš Šiaurės Karolinos universiteto Chapel Hill. Jei „McClatchy“ ir „Tribune Publishing“ atsidurs toje pačioje valtyje, kaip atrodo tikėtina, iki metų pabaigos daugiau nei 55% Amerikos dienraščių tiražų bus finansų institucijoms priklausančiuose laikraščiuose.

Baimė dėl pernelyg didelio konsolidavimo yra keista dvišalė. Generalinis prokuroras Williamas Barras neseniai pasmerkė žiniasklaidos konsolidavimą ir gyrė senus laikus, kai „spauda buvo tokia susiskaldžiusi, kad bet kurio vieno organo galia buvo maža“, o daugybė laikraščių „ugdė įvairias pažiūras ir vietines nuomones“.

Dėl konsolidavimo taip pat sumažėjo ataskaitų teikimo ištekliai Amerikos bendruomenėse. Abernathy apibendrino rizikos draudimo fondų vaidmenį: „Standartinė veiklos formulė dažnai apimdavo agresyvų sąnaudų mažinimą... prastai veikiančių laikraščių pardavimą ar uždarymą ir finansinį restruktūrizavimą, įskaitant bankrotą. Ekstremaliausiu atveju – jų strategijos lėmė uždaryti šimtus vietinių laikraščių ir sumažinti svarbų pilietinį laikraščių vaidmenį.

Kai kuriuos iš šių laikraščių turime išrauti ir persodinti į svetingesnę žemę. Tada turime ugdyti vietines ir pelno nesiekiančias naujienų organizacijas.

Kaip atrodytų persodinimo strategija?

Pirma, mums reikia laikino laikraščių konsolidavimo moratoriumo, kad išvengtume didesnės žalos.

Antra, kartu su šia lazda pasiūlykime didelę morką: mokesčių paskatas laikraščių tinklams ir privataus kapitalo įmonėms, kad jie atsisakytų kai kurių savo (dabar finansiškai dar sudėtingesnių) titulų, užuot juos uždarę ar išdarinę.

Pavyzdžiui, įmonėms, kurios dovanoja laikraštį vietinei ne pelno organizacijai arba paverčia esamą laikraštį į ne pelno organizaciją, galime leisti taikyti padidintą labdaros mokesčių atskaitą. Galėtume leisti jiems reikalauti atskaityti pagal ankstesnę laikraščio vertę, o ne dabartinę (dvokiančią) rinkos vertę, o mokesčių lengvatas perkelti kelerius metus. Ir – atleiskite, kad čia įsiveliau į mokesčių politikos piktžoles – galėtume padaryti taip, kad toks pertvarkymas nebūtų apmokestinamas įvykis.

Arba laikraščio įmonė gali gauti papildomą mokesčių kreditą, jei parduoda B korporacijai ar kitai į misiją orientuotai pelno siekiančiajai organizacijai.

Trečia, turime padėti toms ir kitoms ne pelno siekiančioms vietinėms naujienų organizacijoms sukurti realią galimybę sukurti sėkmingus verslo modelius. Ne pelno siekiančios naujienų organizacijos turėtų turėti galimybę priimti reklamą nekeldamos pavojaus savo ne pelno statusui, o vartotojai turėtų turėti galimybę prenumeratos įsigijimą skaičiuoti kaip auką labdarai apskaičiuojant mokesčius. Ir IRS turėtų kartą ir visiems laikams laikyti žurnalistiką teisėtu viešuoju tikslu – palengvinti laikraštį paversti ne pelno siekiančiu statusu arba pradėti jį nuo nulio. Niekada daugiau organizacija neturėtų ištrinti žodžio „žurnalistika“, kad gautų patvirtinimą, kaip buvo nutikę praeityje.

Pastangos nukreipti vyriausybės reklamą į vietines naujienas, kurioms aš pritariu, turi turėti papildomą apsaugą: didelė vietinės dalies dalis turėtų būti skirta vietinei arba pelno nesiekiančiai žiniasklaidai. Tai sustiprintų vieną iš vietinių naujienų pajamų.

Taip pat galėtume eksperimentuoti su labiau tiesioginiu, turinio atžvilgiu neutralesniu finansavimu.

Įsivaizduokite fondą, sukurtą po sėkmingo eksperimento, pavadinto NaujienosMatch . Daugiau nei tuzinas fondų sutelkė pinigus ir skyrė atitinkamus dolerius, kuriuos vietinės ne pelno organizacijos surinko iš bendruomenės. Vyriausybė galėtų įnešti šiek tiek pinigų į šį fondą, kuris padėtų vietos naujienoms, nebūtinai sukeldamas politinio kišimosi.

Pagaliau kas nors – valdžia? Geranoriškas milijardierius? - turėtų sukurti gerai aprūpintą dekonsolidacijos fondą, kuris padėtų, gerai, apvaisinti visą šį atsodinimą. Tai padėtų palengvinti laikraščių pavertimą ne pelno statusu, pasamdytų bankroto teisininkus, kurie vadovautų procesui, veiktų kaip kontroliuojančioji bendrovė, kuri perka ir dovanoja sugedusias naujienų sales, ir suteiktų šiek tiek pereinamojo kapitalo naujienų organizacijoms.

Persodinimas kaip ne pelno organizacija neišspręs visų problemų, su kuriomis susiduria vietinės naujienų organizacijos. Naujieji subjektai vis tiek turės nuspręsti, ar ir toliau leisti spausdintus leidimus, kaip rinkti pajamas iš narių ar prenumeratorių, ar pereiti prie tik skaitmeninio formato ir kaip sustiprinti vietos labdaros lėšų rinkimą. Būdami ne pelno organizacija, jie galėtų gauti papildomų pajamų, aukų, bet greičiausiai tai negali būti vienintelis.

Tiesą sakant, kai kurie laikraščiai, kurie šiuo metu priklauso didelėms grandinėms, yra per toli, kad juos būtų galima išsaugoti. Jų prekės ženklai, redakcijos darbuotojai ir pasiekiamumas per daug sumažėjo. Tokiais atvejais geriau pradėti ką nors naujo nuo nulio. Kitais atvejais tinklams priklausantys vietiniai laikraščiai vis dar gali puikiai dirbti ir turėtų tęstis.

Jau turėjome keletą sėkmingų atvejų, kai laikraščiai tapo ne pelno siekiančiais arba jau esamos ne pelno organizacijos dalimi, įskaitant „The Salt Lake Tribune“, „The Philadelphia Inquirer“ ir „Tampa Bay Times“.

Jei net, tarkime, 20 % laikraščių būtų galima atsodinti, tai reikštų, kad dar šimtai žmonių įleistų šaknis savo bendruomenėse ir dirbtų puikią žurnalistiką.

Stevenas Waldmanas yra „Report for America“ prezidentas ir vienas iš įkūrėjų bei vadovas Atkurkite vietinę mediją , kampanija, propaguojanti vietos ir ne pelno siekiančios bendruomenės naujienas.